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Saint Patrice, apôtre de l’Irlande, évêque et confesseur (461)

Nombreuses sont les légendes qui se rattachent à l’apostolat de saint Patrice en Irlande : telle est en particulier celle qui a quelque relation avec le Purgatoire du saint. Une caverne de Lough Derg, diocèse de Clogher dans l’Ulster, avait reçu ce nom. Elle s’ouvrait par un puits d’où l’on descendait dans les profondeurs expiatrices. C’est là que Patrice se retirait souvent pour pratiquer d’austères pénitences et méditer sur la rigueur des jugements de Dieu. Une tradition constante, appuyée sur des faits historiques, établit l’origine d’un pèlerinage qui subsiste encore de nos jours. Chaque année, on compte plusieurs milliers de pèlerins qui se rendent en cet endroit, pendant la saison d’été, du 1er juin au 15 août, pour prier et pratiquer des austérités en expiation de leurs péchés. La station dure trois jours qui sont remplis par des exercices de pénitence. On peut suivre la trace de cette tradition depuis le VIe jusqu’au XVIIsiècle. •

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