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Saint Eutrope de Saintes, évêque (Ier siècle)

Le saint du jour

Les habitants de Saintes reconnaissent Eutrope pour leur apôtre et leur premier évêque. Il vint de Grèce à Rome sous le pontificat de saint Clément. Après l’avoir sacré évêque, le pape envoya Eutrope en Saintonge, province de Gaule, pour y prêcher l’Evangile. Le missionnaire remplit son ministère avec beaucoup de zèle, mais se trouva en face d’un peuple difficile à gagner. Eutrope retourna à Rome. Le pontife l’exhorta à reprendre courage et à se joindre aux autres missionnaires qui accompagnaient Denis dans les Gaules. Son voyage fut plus heureux que le premier. Plusieurs païens abandonnèrent le culte des idoles. Parmi ces conversions, une jeune fille de haute naissance, Eustelle : elle avait pour père le légat du préteur des Gaules. Apprenant cette nouvelle, le légat souleva contre Eutrope des païens qui se chargèrent de le mettre à mort et de ramener Eustelle. Ils trouvèrent le saint homme dans sa solitude. L’entraînant hors de sa demeure, ils le frappèrent à coups de bâton, et finirent par lui fendre la tête d’un coup de hache. Eustelle recueillit le corps du martyr et l’ensevelit dans sa cabane. Elle fut mise à mort peu de temps après. •

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