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Saint Thomas de Douvres, martyr (1295)

Thomas de la Hale était moine au prieuré bénédictin de Saint-Martin qui exista à Douvres de 1136 à 1535, fondé par les moines de Christ Church (Cantorbéry). Le 5 août 1295, les Français, en guerre avec l’Angleterre, débarquèrent à Douvres. Les moines s’enfuirent. Le vieux Thomas, infirme, resta seul. Les Français le trouvèrent au lit et lui demandèrent où étaient cachés les objets précieux ; il ne dit rien. On le mit à mort. Simon Siméon, religieux irlandais pèlerinant vers Jérusalem vers 1322, mentionne ce martyr honoré « chez les moines noirs sous le château de Douvres ». Le roi Richard II demanda au pape Urbain VI de le canoniser. Un procès commença en 1382, sans aboutir. •

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