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Saint Ciaran, abbé de Clonmacnoise (549)

Le saint du jour

Clonmacnoise, « Pré du clan de Nos » en irlandais, fut un grand monastère et un haut centre de culture. Son fondateur était Ciaran, surnommé « le fils du charpentier ». Le père de Ciaran était charron. Ciaran fut disciple de l’évêque Finnian, à Clonard ; à ce titre il est l’un des « douze apôtres de l’Irlande ». Simple prêtre, il fonda vers 548 Clonmacnoise, au cœur de l’Irlande, sur la rive gauche du Shannon, au sud du Lough Ree. Un jour qu’il se trouvait dans une île de ce lac, il entendit une voix jeune qui appelait de la rive terrestre. Frappé par la qualité de ce cri, Ciaran demanda qu’on lui amenât le personnage : il en ferait son successeur. On revint bientôt en lui disant qu’il s’agissait d’un gamin quasi sauvage. Il insista, forma rapidement cet enfant qui était intelligent et bien doué, puis le tonsura. Après la mort de Ciaran, le jeune disciple devint abbé. Ciaran mourut à 35 ans alors que sa fondation n’avait pas encore une année d’existence. Quand il sentit que l’heure suprême était proche, il demanda qu’on le portât dehors. Il contempla le ciel : « C’est difficile d’aller là-haut. » Ses moines lui répondirent : « Pas pour vous, Père. » Et les anges emplirent l’espace entre ciel et terre, heureux de recevoir le saint. •

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