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Saint Donat, évêque de Fiesole (875)

Donat était originaire d’Irlande. Troublé dans sa piété par des envahisseurs, il partit pour Rome en pèlerinage. Comme il arrivait à Fiesole, en Toscane, dans la province de Florence, il trouva tout le peuple, qui venait d’être pillé par les Normands, assemblé à l’église pour élire un évêque. Soudain, les cloches se mettent en branle, les lampes s’allument à l’entrée du pieux touriste, un petit homme en qui l’esprit rayonnait. La foule y voit une indication du ciel, et Donat est proclamé évêque. Il a beau se défendre, il doit céder au suffrage universel : il est donatus a Domino, « donné par le Seigneur ». Il eut un long épiscopat, de 826 à 877. Donat composa lui-même son épitaphe en vers, dont le texte nous a été transmis : « Ici, moi, Donat, du sang des Scots… » où il parle de ses disciples. •

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