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Saint Zacharie et sainte Élisabeth

Le saint du jour

Le père et la mère de Jean Baptiste appartiennent à ce groupe de « personnages de transition » entre l’Ancien et le Nouveau Testament dont l’Evangile de Luc nous a laissé le souvenir. Zacharie, c’est-à-dire « Yahweh s’est souvenu », appartenait « à la classe d’Abia », une des vingt-quatre classes sacerdotales qui fonctionnaient, chacune une semaine, suivant un ordre que la tradition faisait remonter à David. Elisabeth, c’est-à-dire « mon Dieu a juré », descendait d’Aaron. « Tous deux étaient justes aux yeux de Dieu, suivant sans reproche tous les commandements et les observances du Seigneur », et Luc ajoute : « Ils n’avaient pas d’enfant, car Elisabeth était stérile et tous deux avancés en âge. » Luc a pour toujours fixé en trois « tableaux » la vie d’Elisabeth et de Zacharie : le dialogue de Gabriel et de Zacharie dans le Temple, la rencontre entre Marie et Elisabeth, la naissance et la circoncision de l’enfant. •

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