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Saint Edmond, Roi d’Est-Anglie, martyr (870)

Edmond était descendant des anciens rois saxons d’Est-Anglie. Il fut élu roi à la Noël 854 par les clercs et les nobles du Norfolk assemblés à Attleborough. Edmond avait seulement 14 ans quand il prit le pouvoir. A cette époque, les royaumes de Mercie et de Wessex, les plus importants d’Angleterre, étaient en pleine décadence et leurs souverains payaient tribut aux Normands. Placé à la tête d’un royaume encore plus faible et plus exposé aux invasions, Edmond dut se contenter de négocier avec les pirates en leur fournissant les lourdes rançons qu’ils exigeaient. Cette situation se prolongea 15 ans, mais à partir de 867 les Normands, mécontents de ne plus recevoir des habitants ruinés les tributs accoutumés, entreprirent la conquête du pays. En 870, le chef viking Ivar envahit l’Est-Anglie, le mettant à feu et à sang ; Edmond fut vaincu et tué. Son royaume passa en entier sous la domination danoise, le 20 novembre 870. •

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