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Saint Vitalien, pape (672)

Le saint du jour

Vitalien, originaire de Segni, en Campanie, succéda au pape Eugène Ier, en 657. A l’exemple de son prédécesseur, il chercha à rétablir les relations entre Rome et Constantinople et à préparer les voies pour l’extinction de la controverse monothélite ; il envoya dans ce but des légats chargés de lettres pour l’empereur Constant II et le patriarche Pierre aux tendances monothélites bien connues. Un premier résultat fut l’insertion du nom de Vitalien dans les diptyques de l’Eglise de Byzance. Son zèle obtint de meilleurs résultats en Angleterre ; on vit sous son pontificat Benoît Biscop faire ses premières visites à Rome. Sur la demande du roi de Northumberland, Vitalien envoya Théodore de Tarse pour être archevêque de Cantorbéry, et le moine africain Adrien pour gouverner l’abbaye Saint-Pierre à Cantorbéry. L’influence de ces deux derniers fut considérable pour former le clergé et resserrer les liens entre l’Angleterre et Rome. Vitalien mourut le 27 janvier 672 et fut inhumé à Saint-Pierre du Vatican. •

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